Tekstit

Nainen, johon samastuin

Kuva
Pyysin viime tekstissä katsomaan postauksen oheen pudottelemiani valokuvia ja miettimään, millaisia ajatuksia ne herättävät. Pohtimaan, ketä kuvatut ihmiset oikein ovat ja mistä he mahtavat tulla. Millaisia konnotaatioita sana pakolainen herättää sinussa? Sopiiko valokuva siihen mielikuvaan, joka sinulla käsitteestä pakolainen on?

Kuvat esittivät ihmisiä. Niissä ei esiintynyt mitään, minkä helposti assosioimme termiin pakolainen: köyhyyttä, sotaa, kärsimystä tai surua. Resuisia vaatteita, nälkää näkeviä ihmisiä, slummeja tai ahtaita pakolaisleirejä. Yllättikö se?

Tarkoituksenani ei ollut väittää, etteikö pakolaisuuteen todella liittyisi myös luopumista, epätoivoa, ahtaita asuinolosuhteita tai nälkää. Kyseessä oli ajatusleikki, jonka avulla tarkastella ennakko-oletuksia, joita mielissämme pakolaisuuteen liitämme. Useilla meistä on niitä, vaikka se on ehkä ihmismielelle vaikeaa myöntää. Kun näkee kuvan ihmisestä, jolla on kädessään älypuhelin ja päällään siistit vaatteet, kysyykö silloi…

Kuvalla on merkitystä

Kuva
Kirjoitin viimeksi ugandalaisten humaaneista asenteista pakolaisia kohtaan. Blogipostauksesta tuli upea määrä palautetta, kiitos siitä. Jotkut ovat huomauttaneet, että asialla on myös kääntöpuoli. Eivät kaikki ugandalaisetkaan ota pakolaisia avosylin vastaan, ja on siellä kansallisessa pakolaispolitiikassa huomautettavaakin. Tämä on totta. Ongelmia on erityisesti pohjoisessa, johon pakolaisia saapuu Etelä-Sudanista satoja päivässä. Erimielisyydet liittyvät kaikkeen yhdessä elämiseen ja pakolaispolitiikan kiemuroihin: maanomistukseen, vastuun jakamiseen, työhön ja resursseihin. Ikävää, mutta aika inhimillistäkin.




Pari viikkoa sitten eräässä paikallisen yliopiston järjestämässä tapahtumassa keskusteltiin pakolaiskysymyksistä. Aihe on tunnetusti sensitiivinen, myös täällä: loppuvaiheessa moni yleisössä kävi aikamoisilla kierroksilla. Eräs opiskelijoista nousi ylös ja kysyi kaikkien edessä: "Oletteko muuten huomanneet, että eteläsudanilaisilla pakolaisilla on hienompia autoja kuin u…

Uganda loves refugees

Kuva
"He ovat meille kuin veljiä. Me elämme yhdessä, samalla tavoin kuin syntyperäisten ugandalaisten kanssa", vastasi kämppikseni, paikallinen noin kolmekymppinen mies, kun kysyin, millä tavalla ugandalaiset hänen mielestään kohtaavat maassa asuvat pakolaiset.

Hetkeä myöhemmin hän jatkoi keskustelua vastakysymyksellä:

"Teillä Euroopassa tämä asia taitaa olla viime aikoina mennyt vähän eri tavalla. Miksi?"

En osannut vastata hänelle mitään järkevää. Oikeastaan minusta tähän kysymykseen ei ole olemassa hyvää vastausta.



Ugandaa on usein kutsuttu maailman pakolaisystävällisimmäksi maaksi sen edistyksellisen ja onnistuneeksi koetun pakolais- ja maahanmuuttopolitiikan takia. Naapurimaista, kuten Ruandasta ja Keniasta, on käyty täällä ottamassa mallia pakolaisten uuteen elämään liittyvään päätöksentekoon. Tosin nyt, kun Etelä-Sudanin ajautuminen syvemmälle konfliktiin on ajanut Ugandaan vuodessa melkein puoli miljoonaa pakolaista, täälläkin on keskusteltu pakolaispolitiikan…

Kampalasta hei!

Kuva
Muutin Helsingistä Ugandan pääkaupunkiin Kampalaan viisi päivää sitten. Kun saavuin lentokentälle, en osannut odottaa mitään. Vaikka olen asunut ja reissannut kuukausia monissa Afrikan maissa ristiin rastiin, tämä on ensimmäinen kertani Ugandassa.



Heti ensimmäisinä tunteina tunnistin elämänmenossa jotain aiemmilta reissuilta tuttua. Päättömän liikennekaaoksen keskellä naurua ja puheensorinaa. Ihmisiä autojen välissä, takana ja edessä tietä ylittämässä. Aseistautuneita vartijoita ja poliiseja. Pyörillä kulkeva kärry, josta joku myy inkiväärilimsaa, toinen paistettua banaania. Lehmiä, kanoja ja vuohia teiden tukkona. Niin monia tuoksuja, jotka olin unohtanut. Katukeittiöt, palavat roskat. Märän maaperän jäljiltä kosteat jalat, tulenpunainen maaperä. Ja kaiken keskellä minä, matkalaukkuni ja autoa kuljettava mies, joka sanoo: “I’m sure you’ll like Uganda” ja hymyilee niin leveästi, että paikatkin näkyvät.

Uuteen kotiini saavuttuani ihastuin heti kauniiseen etupihaamme (kuva alla). Talomme …